歯学部 小児歯科学

准教授

岩﨑 智憲

歯科からの睡眠医療への貢献

小児の閉塞性睡眠時無呼吸症候群

上気道流体シミュレーションを用いた原因部位の特定

 睡眠時無呼吸症候群という言葉を聞いたことがありますか?睡眠時無呼吸症候群とは、寝ている時にいびきをかくだけでなく、睡眠中に何回も呼吸が止まり、体中のいろんなところに影響が出るる症候群です。この病気は大人だけでなく、小児でも2%がかかっているといわれています。そして小児の場合は低身長、胸の中央がへこむ漏斗胸、夜尿、学業不振などいろんな症状があり、その子の将来に大きく影響することが予想されます。しかし、その原因となる部位は鼻から気管までのいろんな部分にあるのに、その原因部位の特定方法は確立されおらず、その正確な特定方法が長く待ち望まれていました(図1)。そのような中、私達が開発した鼻から気管までの3次元上気道モデルを使って呼吸を再現する上気道流体シミュレーション(図2, 2009年鹿児島大学知的財産ノウハウ、その他関連特許多数)が、原因部位の特定に繋がる有力な診断方法として注目されるようになりました。このシミュレーションは現在でも世界で数えるほどの研究機関しか実施できないため、日本だけでなく、世界の睡眠研究の中心とされる米国スタンフォード大学医学部からも注目されました。その結果、私はスタンフォード大学に研究留学し、共同研究を開始して、睡眠時無呼吸症候群の原因部位の特定方法の確立だけでなく、歯科的な治療方法の選択基準の確定、そして小児期の歯科的管理による適切な口腔容積を獲得することで、成人期での睡眠時無呼吸症候群の発症の予防を目指した研究を行っています。

研究成果を人々へ MissionとVision

小児閉塞性睡眠時無呼吸症候群の原因部位

 研究は何故行われるのでしょう?
 研究によって人々が幸せになるためです。そのためには今現在だけでなく、将来にわたって必要とされる研究を行い、その成果を広く世界に発信し、実際に人々に役立たないといけないと考えます。
 私はそのために世界で最も睡眠研究が進んでいて、その影響力のある米国スタンフォード大学医学部に研究留学をしました。目的はそこの先生たちとの共同研究を通して、世界に向けて情報発信することで、その成果を広く知ってもらうことが睡眠障害で困っている子ども達や大人に役立つ一番の近道だと考えたからです。そして現在では、睡眠時無呼吸症候群の研究に携わって来られた先人の先生方から、私はこの研究を発展させるMissionを受けていると強く自覚しています。そして、私は睡眠時無呼吸で苦しむ人のいない世界を作り上げるVisionを持っています。この研究のゴールは、まだ遠いですが、今は少し見えるようになり、この記事を読まれている皆さんが研究者を志す頃には、この研究の最終段階を仕上げることになるでしょう。そして自分の研究成果で睡眠に悩む患者さんに、医師と協力しながら歯科医として睡眠歯科医療に貢献できる日々が待っていると確信します。

Profile

歯学部 小児歯科学

准教授

岩﨑 智憲

1990年鹿児島大学歯学部歯学研究科単位取得後退学。博士(歯学)、小児歯科専門医指導医。鹿児島大学助教、講師を経て現職、2014年から2015年スタンフォード大学客員准教授。2015年日本小児歯科学会学術賞 LION AWARD 受賞(1名)、日本睡眠学会ベストプレゼンテーション賞等、10以上の表彰有。現在も留学先のスタンフォード大学だけでなく、UCLA(カリフォルニア大学ロサンゼルス校)、UCSF(同サンフランシスコ校)、シドニー大学等、国内も合わせて10以上の大学と共同研究を行っている。

学生(受験生)へのメッセージ

研究には年齢や頭の良さよりも、発想、やりたい気持ち(MissionとVision)、環境(指導してくれる先生)が大事です。鹿児島大学にはその環境(先生)が整っています。歯科からの睡眠医療への貢献を目指し、鹿児島大学から世界へ羽ばたきませんか。

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